MMORPG的前路何在 我們是否還需要一個網上虛擬世界

國內《指環王》系列的粉絲最近難免會有些悲喜交加,喜的是《指環王》三部曲的4KIMAX修復版在國內院線上映,使得粉絲有機會重新在影院重新體驗這三部經典之作,悲的則是亞馬遜在2019年宣佈的《指環王》衍生MMORPG(線上多人角色扮演遊戲)正式停止開發,《指環王》系列的粉絲就這麼失去瞭在中土大陸上自由漫步探索的機會。

MMORPG的前路何在 我們是否還需要一個網上虛擬世界

亞馬遜將要開發一款《指環王》背景的MMORPG的消息最早是在2019年由亞馬遜遊戲工作室透露的,根據亞馬遜遊戲工作室的說法他們正在開發一款基於J·R·R·托爾金所著小說《指環王》世界觀的免費MMO,且該項目將與Athlon Games合作開發。

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(《星際戰甲》的開發商Digital extreme也是Athlon Games旗下的)

但是問題也就出現在瞭這個Athlon Games上,Athlon Games是國內遊戲發行商樂遊的子公司,而在去年騰訊收購瞭樂遊,因此《指環王》MMO這個項目兜兜轉轉也都到瞭騰訊的辦公桌上。顯然,騰訊並不喜歡這個項目,根據彭博社的消息,在一次關於該項目的談判之後,亞馬遜遊戲工作室無奈的表示“我們很喜歡《指環王》的IP,但很遺憾我們無法將這款遊戲帶給用戶”。

作為一個玩傢,在看到這個消息的時候我無疑是詫異並且有些惱怒的,雖然坦誠說我並不是《指環王》系列的忠實粉絲,但是作為一個MMORPG愛好者我此前依舊對這樣一款西式奇幻背景的MMOPRG充滿期待,騰訊的行為在我的角度來看無疑是又一個“騰訊罪大惡極”的鐵證。

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(在大部分玩傢那裡騰訊都是負聲望)

但在和朋友討論之後我卻不得不承認一件事:站在一個商人的角度騰訊不看好這個項目似乎是理所應當的事情。我沒有替騰訊說話的意思,但即便是作為一個玩傢我也不得不承認MMORPG這個類型確實已經在走下坡路瞭。

我依稀記得在我剛剛接觸電腦接觸網絡的時候,無論是網絡社區上還是遊戲雜志上都是MMORPG的天下,在那個時代《魔獸世界》幾乎就是網絡遊戲的代名詞,你跟別人說自己在玩網遊幾乎就等於說自己在玩魔獸。後來互聯網在國內發展,國產自研網遊開始出現,但這一階段的國產網遊也都無一例外的都是MMORPG。

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(《魔獸世界》)

而從某個時間點開始,市面上再難見到新的MMORPG,已有的MMORPG也開始逐漸走向沒落,用戶群體不斷萎縮。並且不僅國內如此,國外市場近年來MMORPG面臨的局勢也並不容樂觀,似乎現在的玩傢已經不再需要一個互聯網上的虛擬世界。那麼究竟是什麼在數年的時間裡改變瞭玩傢的遊玩習慣?MMORPG又將何去何從?

就如同討論MMORPG的興盛繞不開《魔獸世界》一樣,MMORPG的衰落也和《魔獸世界》有著千絲萬縷的關系。2006年正值《魔獸世界》的同IP前作《魔獸爭霸3》熱度席卷全球,這款RTS(即時戰略)遊戲自由度極高的編輯器功能孕育瞭許多遊戲的誕生,其中就包含瞭大名鼎鼎的《Dota》。後來《Dota》大獲成功,制作人冰蛙找上暴雪試圖獲得官方支持無果轉投維爾福,再後來《Dota》在維爾福的手上成為瞭當今電競遊戲的象征之一:《Dota2》。

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(《Dota2》)

在這裡說這個當然不是為瞭鞭屍暴雪後來搞的《風暴英雄》,而是以《Dota2》為代表的競技遊戲徹底終結瞭網遊以MMORPG為代表的時代。就像上文所說的,在MMORPG鼎盛的那個時代玩傢想要玩一款網遊幾乎沒有其他選擇,《Dota》這樣快節奏的競技遊戲的誕生能夠吸引大量輕度玩傢前去嘗試。而對於大量的輕度玩傢來說一邊是有著漫長養成周期,滿級才是開始的MMORPG,一邊是幾乎不存在養成周期,上手就能玩的競技遊戲,會選擇哪一邊也是可想而知的瞭。

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(我真的沒有鞭屍《風暴英雄》的意思)

當然,如果僅僅是競技遊戲的興起或許也不會徹底擊垮MMORPG,起到致命一擊的是單機遊戲的降維打擊和移動設備的迅猛發展。

先說單機遊戲,單機遊戲之所以被叫做單機遊戲就是因為早期的單機遊戲是完全沒有聯網功能,純粹的一個人遊玩的遊戲。但是隨著網絡技術的發展遊戲廠商也在不斷的接納新的技術,到瞭現在我們已經很難簡單的通過是否需要聯網來判斷一款遊戲是否是單機遊戲瞭。越來越多的單機遊戲也開始在多人遊玩上進行嘗試,有些較為激進的單機遊戲甚至會幹脆在遊戲中直接內置一個獨立的線上模式,這樣的設計使得原本屬於MMORPG的玩傢群體被畫面更好,玩法更有趣的單機遊戲吸引走瞭不少,這部分玩傢很多會直接放棄MMORPG,而即便不幹脆放棄也大多會將MMORPG放在一個較為次要的地方。

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(隻玩《GTAOL》不玩《GTA5》的大有人在)

而移動設備的發展則更為致命,新世代的玩傢最先接觸的網絡設備大多都不再是電腦而是手機,對於這些新世代的玩傢來說電腦上的網絡遊戲已經近乎於是一種上個時代的產物,相比之下手機遊戲玩起來則鞥更加方便,並且也更加適合自己所處的社交圈子,原本承載著網絡社交功能的MMORPG就這樣損失瞭大量的新鮮血液,幾乎成為瞭“老齡網民”的自留地。

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(“你們沒有手機麼?”)

當然,雖然上面說瞭一堆的外在因素,但也不是說MMORPG本身就沒有什麼問題瞭。早年大部分玩傢的電腦性能都並不優秀,但是MMORPG又需要大量的玩傢組成社區才能夠有一個較為健康的生態,因此大部分的MMORPG都進行瞭大刀闊斧的優化調整,這些優化雖然使得遊戲能夠在低端機器上流暢運行,但也犧牲瞭還一定的畫面效果,再加上MMORPG在運營數年之後徹底更換引擎優化畫面的成本甚至比重新開發一款同規格遊戲更高導致現階段市面上的MMORPG畫面看起來都相當陳舊,對於新玩傢自然沒有吸引力。

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(《魔獸世界》的9.0版本可能是追加光追之後效果最不明顯的遊戲瞭)

MMORPG的陳舊還不僅體現在畫面上,也體現在玩法上。如果讓我從零開始接觸一款競技遊戲的話,半個小時之後我應該就已經在新手局與別人菜雞互啄瞭,可如果是MMORPG呢?半個小時多半還在新手村跑腿打雜,距離滿級還有相當漫長的距離。而即便是滿級之後呢?競技遊戲一場對局大多會在半個小時左右,可MMORPG高難副本的開荒基本都是以天為單位計算,即便是熟練工想要打完也需要數個小時的全神貫註。這是一個快節奏的社會,需要投入大量時間精力的MMORPG已經很難吸引起玩傢的興趣瞭。

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(復雜的BOSS戰是MMORPG的主要樂趣,但門檻也相當高)

回到我們一開始在討論的話題,為什麼《指環王》MMORPG會被砍掉?因為MMORPG確實已經不適合這個時代瞭。MMOROG曾經擁有自己的輝煌,也曾經為一代玩傢帶來瞭不可磨滅的回憶,可現如今的新生代也確實有瞭更好的選擇。我依舊喜愛在一個虛擬的世界扮演角色探索冒險,但是面對主城越來越少的站街玩傢,公會聊天群裡越來越少的活躍用戶,越來越難組建的新版本固定隊也不得不承認:MMORPG已經是一位離開沙場的老兵瞭,我們能做的也僅僅是記住它曾經的豐功偉業,然後讓它有個體面地收場而已。

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(《最終幻想14》龍堡)

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